Historia de las moscas y de los mosquitos

€19.90
ISBN 978-84-16601-76-9

La increíble historia de dos familias de insectos que han matado a más seres humanos que todas las guerras juntas.

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Sinopsis

Las moscas y los mosquitos conviven con nosotros desde los albores de la humanidad. Pese a su diminuto tamaño y su aparente inocuidad, su papel como transmisores de terribles enfermedades infecciosas ha marcado el rumbo de la historia en numerosas ocasiones.

Historia, medicina, biología y entomología se conjugan en este libro para divulgar la historia natural de estos insectos, repleta de sucesos y curiosidades: cómo eran vistos por las civilizaciones antiguas; las epidemias de gran repercusión histórica, como la fiebre amarilla en Cádiz y en Barcelona o el paludismo durante la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico Sur; las particularidades médicas de estas enfermedades y los remedios antiguos y modernos para hacerles frente; los espectaculares descubrimientos científicos del patógeno y del transmisor en el siglo XIX; las penurias y los contratiempos que sufrió el hombre occidental en las exploraciones científicas y militares de África o durante la construcción del canal de Panamá...

Pero las enfermedades causadas por las moscas y los mosquitos (la disentería, la fiebre tifoidea, el paludismo, la fiebre amarilla, el dengue, etc.) no son cosa del pasado ni de territorios remotos. En un mundo interconectado como el nuestro, interpelan también nuestro presente.

Para los amantes de la historia y de la ciencia...

Las moscas han aparecido con frecuencia en la mitología y la literatura antigua representando agentes de maldad: la cuarta plaga bíblica de Egipto, Nasu, el demonio hembra de la decadencia y la descomposición o Belcebú, el «Señor de las moscas».

En Europa se llevaron a cabo más de cien procesos por brujería en los que se acusó a las moscas. En 1664 Elizabeth Style confesó ante la justicia de Inglaterra que el diablo se le aparecía en forma de una gran mosca. Fue condenada a muerte. 

Fueron brutales las epidemias de fiebre amarilla en Cádiz y en Barcelona, que llegaron a través de los navíos procedentes de Cuba o Veracruz. En Cádiz, en 1800, murió una sexta parte de la población en el espacio de tres meses; en Barcelona murieron alrededor de 20.000 personas en toda la ciudad.

El paludismo no es exclusivamente una enfermedad tropical, en Europa se padeció durante siglos y no fue erradicado hasta los años sesenta del siglo XX.

Durante la II Guerra Mundial, los soviéticos hicieron uso de ratas infectadas con tularemia, enfermedad vehiculada por los tábanos, para luchar contra las fuerzas alemanas en Stalingrado.

A finales de 1942, durante la II Guerra Mundial, en el Pacífico Sur fueron hospitalizados más del doble de soldados por malaria que por heridas en combate.

El mosquito tigre es una de las cien peores especies invasivas, vector del dengue, del virus zika y de la fiebre Chikungunya, y cada año produce brotes más extensos. ¡Y ya ha llegado a la Península Ibérica!

Las grandes migraciones en los albores de la humanidad probablemente tuvieron su origen en la acción de las moscas tsé-tsé, portadoras del Trypanosoma brucei que provoca la enfermedad del sueño.

El descubrimiento casual de la quinina, único remedio durante siglos contra el paludismo.

¿Cómo nos afectará el cambio climático con la llegada inevitable de insectos y patógenos tropicales?

Entrevista a Xavier Sistach en Barcelonautes

Prensa

El Periódico, Avances De Ciencia
Canal Extremadura, El Sol Sale Por El Oeste
M21, Einstein en Malasaña
RNE Radio3, Efecto Doppler
Catalunya Radio, La nit dels ignorants
TV3, Tot es mou
La Vanguardia, Opinión
El Mundo, Innovadores
Mosquito Alert: proyecto de ciencia ciudadana, Blog / Català
Zenda, Libros
El Correo de Zamora, La Opinión
RAC 1, Hawaii 19.05
National Geographic, Historia

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