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Energía y civilización. Una historia

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«Espero los libros de Smil de la misma forma que algunas personas esperan el próximo estreno de Star Wars». Bill Gates

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Sinopsis

La energía es la única moneda de cambio universal. Sin transformación de energía, no hay nada. La vida en la Tierra depende de la conversión de la energía solar en biomasa vegetal, mientras que los seres humanos hemos aprendido a utilizar otros flujos de energía, como los combustibles fósiles o la generación fotovoltaica de electricidad.

En esta monumental historia, Vaclav Smil ofrece una impresionante panorámica de cómo la energía ha impulsado el progreso cultural y económico de las sociedades humanas durante los últimos diez mil años, desde los primeros grupos de cazadores-recolectores hasta la civilización fósil, pasando por las sociedades agrícolas tradicionales y la «gran transición» que lo cambió todo.

Energía y civilización es la gran obra maestra de Vaclav Smil, «el mayor experto mundial en el ámbito de la energía» según la revista Science. Una lectura fascinante en la que se habla de todo: agricultura, transporte, construcción, economía, ecología, guerra, tipos de carbón, petróleo, electricidad, hornos, motores, pirámides y mucho más.

Elogios

«Soy fan de Vaclav Smil. Espero sus libros de la misma forma que algunas personas esperan el próximo estreno de Star Wars. En este libro, profundiza y amplía la explicación de cómo las innovaciones en la capacidad de los seres humanos para convertir la energía en calor, luz y movimiento han sido una fuerza que ha impulsado nuestro progreso cultural y económico en los últimos 10.000 años». Bill Gates

«Un libro sabio, compasivo y con mucho valor». Foreign Affairs

«Es un libro que despierta admiración, pero también pasión. Un análisis erudito y preciso de la evolución de las sociedades humanas a través del prisma de la energía». Literary Review of Canada

«El panorama que nos ofrece Smil explica con maestría la centralidad de la energía en la creación y el mantenimiento de la civilización. Basado en la ciencia, sensible a las diferencias culturales y ricamente detallado, es el trabajo definitivo sobre este tema tan fundamental». David E. Nye, Universidad de Copenhague

«Original y revelador. Léelo y déjate deslumbrar por la panoplia de formas en que la humanidad ha impulsado el progreso; con fuerzas, materiales y puro ingenio ardiente». Nature

«Una obra necesaria para tener perspectiva de cara a la transición energética que viene». Miguel Ángel Medina, El País

«Algo más de 600 páginas de erudición y de información, de análisis y de conclusiones; pero sobre todo, datos [...] Datos para explicar y entender la relación entre Energía y civilización. Una historia de Vaclav Smil, tan densa como interesante». Antonio Calvo Roy

«Las obras de Vaclav Smil son una sucesión de datos, comparativas y razonamientos eruditos. La última Energía y civilización. Una historia tiene más de 600 páginas y deja al lector en un estado de confusión excitante. El consumo energético necesario para procesar toda la información que ofrece es altísimo. Y aun así merece la pena». Ángel Villarino, El Confidencial

Prensa

XL Semanal, Entrevista
RNE, El Ojo Crítico
El País, El País Semanal
El Confidencial, Economía
Asociación Española de Comunicación Científica (AEC), Artículo

Ficha técnica

640 páginas
140 x 213 mm
Tapa dura
Traducido por Álvaro Palau Arvizu
ISBN 978-84-18741-08-1
Publicado en septiembre de 2021

Este libro ha recibido una ayuda a la edición del Ministerio de Cultura y Deporte.